Het polyesterbedrijf Mertens Industrial Products (MIP) aan Vaart in Rijkevorsel is in juli vorig jaar geleden grotendeels uitgebrand. Een jaar later draait de productie in de nieuwe hal op volle toeren. Rijkevorsel Net voor de start van de bouwvakantie, brandden drie productiehallen van het bedrijf MIP volledig uit. MIP produceert silo’s en opslagtanks in polyester. De directie van MIP heeft na de brand het hoofd niet laten hangen en is meteen begonnen met de bouw van een nieuwe hal en de aankoop van nieuwe machines. Ook de klanten konden nog worden bevoorraad. In november 2006 nam de Nederlandse familie Elst met vader René, zoon Maikel en dochter Pascalle de aandelen van het bedrijf over van de medevennoten Ronny Mangelschots en Marc Mertens. Overname Twee weken voor de brand ontstond, was er een akkoord voor de overname. “ Ik zag mijn droom in rook opgaan”, vertelt Maikel Elst (29). “ Maar begin november rolden de eerste silo’s al opnieuw van de band. Het voorbije jaar hebben we twintig nieuwe werkkrachten in dienst genomen. We hebben een personeelsbestand van 75 personen. We schatten dat dit jaar de omzet met vijftig procent omhoog gaat” . Begin dit jaar hebben we de productie van kleine onderdelen overgebracht naar een fabriek in Polen. Daar is een achttal mensen actief. M.I.P wil in de nabije toekomst in Riikevorsel een aparte productiehal voor silo’s van grotere diameters bouwen. Het bedijf is ook begonnen met de export van silo’s naar Polen en Rusland.