De inperkingsmaatregelen tegen de verspreiding van covid-19 blijft vakbeurzen, conferenties en curussen parten spelen, al lijkt er meer te kunnen binnen de geldende protocollen. Solids Antwerpen stond op de agenda voor 21 en 22 oktober. Ik was benieuwd hoe zo’n corona-proof evenement eruit zou gaan zien, maar op de valreep is het nu toch geannuleerd. Misschien is zo’n corona-proof evenement wel een eye-opener: veel structuur, direct terecht kunnen door afspraken/timeslots en geen gedrang meer in de horeca of bij de ingang. Dat lijkt me iets om vast te houden, ook als alles voorbij is. Ook dat videovergaderen blijkt best handig. Niet als standaard, maar wel voor vluchtige bijeenkomsten, en dat zijn de meeste. En dan elkaar eens in de zoveel tijd live zien voor de diepgang en het sociale aspect. Terug naar het virus. Voorlopig houdt dat de hele wereld nog stevig in zijn greep. Toch is de situatie onvergelijkbaar met dit voorjaar. Toen werd de ‘intelligente lockdown’ de norm, met voor onze sector als gevolg dat er in bedrijven en fabrieken op afstand moest worden gewerkt, en waar mogelijk thuis gewerkt. De ene na de andere vakbeurs/conferentie/cursus werd verplaatst naar het najaar of volgend jaar. De herfst leek destijds nog zo ver weg, maar een half jaar later blijken we helemaal niet van dat virus af te zijn. De hotspots zijn niet meer de carnavalsgebieden en streng gereformeerde gemeenten, maar de grote steden waar met name jongeren door hun lossere gedrag de virusoverdracht versnellen, al zie ik ook genoeg ouderen de afstandsregels aan hun laars lappen. Niet bemoedigend om zo de winter in te gaan, wanneer alles weer binnenskamers moet gebeuren, de plek waar het virus zich op zijn best voelt. Als we niet oppassen – zoals Rutte terecht opmerkte – zijn we straks weer terug bij af. Wel met het grote verschil dat de testcapaciteit op orde is, er dus meer zicht is op de verspreiding, artsen beter weten hoe patiënten te behandelen, en het virus minder impact heeft op delen van de economie. We kunnen zeker in onze sector met enige aanpassingen gewoon doorwerken. Afstand houden in bijvoorbeeld fabrieken en thuiswerkprotocollen zijn nu gemeengoed, waar dit in het voorjaar nog voor een soort verlamming leek te zorgen. We moeten nu eenmaal door, maar wel zo veilig mogelijk. Vanuit de sector zelf hoor ik weinig reden tot klagen. Thuiswerken voor met name managers en kantoormensen loopt lekker. Op de productievloer is iedereen wel gewend geraakt aan zaken als eenrichtingsverkeer, tijdslots voor de kantinemomenten en afstand houden op de werkplek, waar nodig met mondkapjes. Ook die dingen wennen, behalve als je je echt in moet spannen, dan kom je adem te kort. Voorlopig moeten we ons conformeren aan de anderhalvemetereconomie, het is niet anders. Met de versoepelingen die na mei zijn doorgevoerd is dat eigenlijk prima te doen toch? Dit alles in afwachting van een veilig vaccin. En dan nog zal het zeker tot 2022 duren voor grote delen van de wereldbevolking met vaccins beschermd zullen zijn tegen corona. Als er in 2021 al een vaccin is…