Home
BLIJF OP DE HOOGTE
Meld u nu aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief.
Uw adres wordt nooit aan derden doorgegeven.
Lees onze privacyverklaring.

       

ARTIKEL
Opvangen van stof is prioriteit nummer één Project-engineer René Ruighaver van keramiekproducent Almatis
Download dit artikel als pdf
Is uw adres bekend, dan wordt de pdf meteen geopend, anders krijgt u een link toegestuurd.
Ook ontvangt u onze volgende nieuwsbrief.

Opvangen van stof is prioriteit nummer één

Project-engineer René Ruighaver van keramiekproducent Almatis

Een stofvrij productieproces is een van de speerpunten bij keramiekproducent Almatis. Het opwerkingsproces van alumina naar eindproduct kent een breed innovatiepalet, van praktische oplossingen tot fundamentele ingrepen. Ook het toepassen van 3D-printing wordt tijdens het engineeringproces niet geschuwd.
Het product van Almatis is een hagelwit brokje vuurvast keramiek. De grondstof is alumina, een raffinageproduct van bauxiet, de bekende grondstof van aluminium. Van alumina worden balletjes gemaakt, die het bedrijf in een van zijn vier tabular ovens keihard bakt (de temperatuur van meer dan 1000 °C zet de kristalstructuren van alumina om in een achthoekige structuur, vandaar de naam ‘tabular’). De gebakken balletjes zijn bijna net zo hard als diamant. Daarom vindt het vuurvaste keramische materiaal gretig aftrek in bedrijfstakken waarin hoge temperaturen en slijtvastheid een rol spelen, denk aan de ijzer- en staalindustrie. Toepassingen zijn onder meer bouwelementen voor hittebestendige ovens – ook de eigen tabular-ovens van Almatis zijn ermee uitgerust – en isolatoren in elektriciteitsmasten, maar ook het porseleinen puntje van de autobougie. De vestiging in de Rotterdamse Botlek is een van de zeven wereldwijde productielocaties van het concern, dat tot 2004 eigendom was van het Amerikaanse Alcoa, nu van private investeerders.
Project-engineer René Ruighaver van keramiekproducent Almatis OPVANGEN VAN STOF IS PRIORITEIT NUMMER ÉÉN Een stofvrij productieproces is een van de speerpunten bij keramiekproducent Almatis. Het opwerkingsproces van alumina naar eindproduct kent een breed innovatiepalet, van praktische oplossingen tot fundamentele ingrepen. Ook het toepassen van 3D-printing wordt tijdens het engineeringproces niet geschuwd. Het product van Almatis is een hagelwit brokje vuurvast keramiek. De grondstof is alumina, een raffinageproduct van bauxiet, de bekende grondstof van aluminium. Van alumina worden balletjes gemaakt, die het bedrijf in een van zijn vier tabular ovens keihard bakt (de temperatuur van meer dan 1000 °C zet de kristalstructuren van alumina om in een achthoekige structuur, vandaar de naam ‘tabular’). De gebakken balletjes zijn bijna net zo hard als diamant. Daarom vindt het vuurvaste keramische materiaal gretig aftrek in bedrijfstakken waarin hoge temperaturen en slijtvastheid een rol spelen, denk aan de ijzer- en staalindustrie. Toepassingen zijn onder meer bouwelementen voor hittebestendige ovens – ook de eigen tabular-ovens van Almatis zijn ermee uitgerust – en isolatoren in elektriciteitsmasten, maar ook het porseleinen puntje van de autobougie. De vestiging in de Rotterdamse Botlek is een van de zeven wereldwijde productielocaties van het concern, dat tot 2004 eigendom was van het Amerikaanse Alcoa, nu van private investeerders. PRIORITEIT Maar voordat het Premium Alumina de bedrijfspoort uitgaat, moeten de keiharde balletjes tot kant-en-klaar product worden opgewerkt. Project-engineer René Ruighaver geeft een rondleiding door de tien verdiepingen tellende fabriekshal waar dat proces plaatsvindt. “We maken geen standaard bulkproduct. De balletjes worden in verschillende formaten gecrusht, afhankelijk van de wensen van klant”, vertelt hij. Wat als eerste opvalt aan het gesloten circuit van bewerkings- en handlingsequipment zijn de rode productieleidingen en de gele stofafzuigleidingen, die door het hele gebouw lopen. Verschillende dust collectors zuigen het vrijkomende stof op uit het bewerkingsproces en voeren het weer terug naar het begin ervan. “Het materiaal stuift erg, vooral in poedervorm. Het opvangen van stof is prioriteit nummer één”, benadrukt Ruighaver, die de innovatietrajecten voor een efficiëntere en gezondere productieomgeving onder zijn hoede heeft. Solids Processing | nr. 4 | september 2018 15 GESEL Het keiharde alumina is een gesel voor de installaties en leidingen. Zandstralen is nog zacht uitgedrukt. Regelmatig onderhoud is dan ook nodig. Het uit elkaar halen van de onderdelen van installaties en leidingen is tijdrovend. Met name de manchetten, die soms bovendien op lastig bereikbare plekken zitten. Maar daar heeft Almatis een oplossing voor gevonden: flexibele en drukbestendige fittingen van het merk BFM (exclusief in de Benelux geleverd door het Nederlandse bedrijf Vlint). “Onze oude manchetten zijn puur maatwerk en moeten handmatig uit elkaar worden gesleuteld. De operators waren daar ruim een uur mee bezig”, zegt Ruighaver. “Nu beschikken we over standaardfittingen, die zonder gereedschap in een paar minuten zijn te monteren, dus we hebben veel minder stilstand. Het aanleggen van een grote voorraad is bovendien niet nodig.” TRANSPARANT De BFM-manchetten die op de productieleidingen en stofafzuigleidingen zijn gemonteerd, zijn transparant. De operators kunnen de bewegingen van het hoog-abrasieve alumina door het leidingsysteem makkelijk volgen. Om te voorkomen dat het alumina de transparante kunststof BFM-fittingen in de productieleidingen beschadigt, is binnenin een smallere pijp aangebracht, waardoor het alumina direct door de leidingen schiet. “Er zijn zo’n honderd manchetten in het systeem”, zegt Ruighaver, “de helft ervan zijn door BFMmanchetten vervangen.” TURRET VALVES De BFM-manchetten zijn ook terug te vinden boven de twee turret valves (in goed Nederlands: draaipijpverdelers) die het alumina dat gereed is voor de klant, naar de opslagtanks onderin het gebouw transporteren. Het alumina-product verlaat het Almatis-complex in zakken van 25 kilogram tot bigbags van twee ton. Traditioneel werden hier schudgoten voor gebruikt. Op een van de verdiepingen staat nog een opstelling van deze trillende zeefsystemen, die eveneens volop onderhoud vergden, aldus Ruighaver. “Ze lopen met regelmaat vast en leggen eveneens een groot beslag op het onderhoudswerk.” De oplossing hiervoor zijn de in eigen huis ontworpen turret valves. Als een ingenieus ontworpen ‘octopus’ (in dit geval met zes leidingen) verdeelt de turret valve het alumina-product over de opslagtanks. Aan het ontwikkeltraject van dit onderdeelarme en robuuste apparaat kwam een 3D-printer te pas, waarmee het bedrijf een schaalmodel liet maken. MEEDENKEN Ruighaver is vooral trots op het feit dat de operators op de werkvloer hebben meegedacht over het uiteindelijke ontwerp. “Een suggestie was de bediening van de koepel handmatig te houden. Dankzij het 3D-schaalmodel konden we vooraf de constructiefouten eruit filteren en knelpunten wegnemen. We investeren nadrukkelijk in dit soort nieuwe toepassingen. Daardoor hebben we een apparaat kunnen realiseren zonder dat we vooraf ook maar één boutje hebben opgepakt.” Is het een succesvolle vernieuwing? Die vraag kan Ruighaver nog niet beantwoorden. “Daarvoor is het nog te vroeg.” IMPACT CRUSHER Nog een nieuw procesonderdeel staat een aantal verdiepingen lager op een ergonomisch aangelegd bordes: de in 2017 in gebruik genomen Standaardfittingen die snel en zonder gereedschap zijn te monteren, dus veel minder stilstand ONTSTOFFING | Pieter van den Brand| Fotografie: Marco Vellinga BFM-manchetten op productieleidingen en stofafzuigleidingen bij keramiekproducent Almatis. 14 Solids Processing | nr. 4 | september 2018 Dit artikel is afkomstig uit Solids Processing www.solidsprocessing.nl © ProcesMedia ONTSTOFFING BFM-fittingen: ook bij hoge temperaturen Bij een aantal processtappen in zijn alumina-fabriek gebruikt Almatis hogetemperatuur-fittingen van BFM (type Teflex), namelijk op de in- en uitvoer van het schudzeefsysteem en op de uitloop naar de opslagtank. De temperatuur kan er oplopen tot 120 °C. Dit type BFM-fitting is bestand tegen 260 °C (tot pieken van 280 °C). De bestendigheid tegen hoge temperaturen en ook chemicaliën zijn eigenschappen die mede de groeiende populariteit van BFM-fittingen verklaren. De flexibele fittingen zijn door hun ontwerp met een snapring snel en eenvoudig zonder gereedschap te installeren. De vlotte wisseling garandeert een minimale stoptijd. Ook gaan BFM-manchetten aanzienlijk langer mee dan traditionele manchetoplossingen, blijkt uit eerdere projecten, wat dus ook minder productiestops betekent. Verder wordt opeenhoping van het product voorkomen, wat bij traditionele manchetten met klemsystemen regelmatig het geval is, en zijn ze volledig lekdicht. De fitting gaat automatisch op de juiste plek vastzitten. Bij overdruk wordt de fitting sterker in z’n ring gedrukt (mede daardoor is de manchet drukbestendig tot 60kPa). Door standaardisatie zijn er minder manchetten op voorraad nodig. De fittingen zijn in een brede range van typen en formaten (diameter/ lengte) leverbaar. Meest gebruikt zijn de transparante, antistatische fittingen voor multifunctionele verbindingen (type 040E), voor weegtoepassingen (020E; ATEX-proof) en voor verbindingen waar sprake is van overdruk (060ES; te gebruiken in situaties met constante druk tot 1.3 bar). Naast de gewoven hogetemperatuur- en chemicaliënbestendige Teflex-fitting is de FLEXI-connector veelgevraagd, onder meer bedoeld voor laadkoppen en het laden van bigbags. Fabrikant van de fittingen is het wereldwijd opererende BFM uit Nieuw-Zeeland. Vlint heeft de exclusieve rechten voor de verkoop van dit merk fittingen in de Benelux. impact crusher, afkomstig van de internationale Zweedse fabrikant Metso. De innovatie, eveneens voorzien van BFM-fittingen, werd aangeslingerd door de R&D-afdeling van Almatis in de VS. “De centrifugale krachten van dit type crusher”, legt Ruighaver uit, “zorgen ervoor dat de alumina-balletjes elkaar door middel van hoge impact-botsingen in stukken breken. Terwijl zo het gewenste productformaat wordt verkregen, zorgt de productopbouw in de crusher ervoor dat deze zelf onbeschadigd blijft. Het periodieke onderhoud blijft beperkt tot de regelmatige vervanging van een aantal slijtplaten. Terwijl de recent vervangen oude crushers behoorlijk veel en langdurige werkzaamheden vergden om ze operationeel te houden.” De impactcrusher maakt de verdieping bovendien veel geluidsarmer dan de volledig in geluidsreducerende omkasting gehulde cone- en roll-crusher ernaast. Die breekt het alumina met stalen rollen en daar is veel kracht en energie voor nodig. Hetzelfde geldt voor de in eigen huis ontwikkelde turret valves die vrijwel geluids- en trillingsloos zijn vergeleken met de schudgoten. “Ook geluids- en trillingsreductie heeft onze aandacht”, zegt Ruighaver, “want ook zo dragen we vanuit projectengineering bij aan fysiek en mentaal gezondere werkomstandigheden voor de collega’s.” ● Project-engineer René Ruighaver van Almatis met een hogetemperatuur-fitting van BFM. 16 Solids Processing | nr. 4 | september 2018 Solids Processing www.solidsprocessing.nl © ProcesMedia
PROCES MEDIA
Solids Processing Fluids Processing MB Maintenance SchuettgutPortal
Ontvang onze nieuwsbrief
Nieuwsbrief archief
Volg ons
Linked
Service en contact
ContactDisclaimerPrivacyAdverterenInloggen controlpanel